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深度解析:新SAT到底是變難還是變易了?


來源:   時間:2015-03-22 14:38:48

  
  2016年3月5日第一次新SAT考試之后,網上的回憶和分析多如牛毛,看得人眼花繚亂:雖然有很多很好的細節和分析,但也不乏一些因為記憶不完整而產生的事實錯誤,小說考試的來源,以及節選的部分。因為理解錯誤而導致的錯誤信息,比如考點和類別的判斷、文章大意的回憶,還有一些因為不了解新考試而導致的個體理解。
 
  所以,在仔細看完、聽完了市面上幾乎所有的回憶和分析之后,奧爾 國際教育全國教學總監江奇老師針對市面上流傳出最為廣泛的討論"新SAT真考驗證新SAT到底是變難還是變容易了"的問題進行辯證分析,希望能給學習新SAT的學生和家長們一個更加清晰的思路。
 
  關于考試難度的分析的反思:
 
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  一、閱讀難度:
 
  首先江奇提到的是關于閱讀的難度問題。這是個看起來很直觀,但認真起來,很難切入的問題。如果不想被大量信息纏繞而導致對問題理解的復雜化,關于新SAT是便難還是變易,簡言之,結論是"新SAT閱讀對絕大多數英語不是母語且不追求前5%分數的中國學生來講,變得相對簡單了,這個簡單,是指相對于舊SAT來講,準備新SAT的閱讀變得不那么枯燥了,至少不需要大量暴力背單詞。"
 
  僅此而已。
 
  為什么必須表述得那么復雜呢?1、要達到分數前5%,考生具備快速、準確、滴水不漏、冷靜的做題習慣。對于想要追求前5%的同學來講,由于訓練量并不能減少多少,且還要承擔因為改革導致的出題思路暫時無法窮盡。請注意,不是無法分析和總結,只是暫時不能窮盡的風險,所以未必會變簡單;2、對于平時就大量閱讀、平時看英文和看中文差不多快甚至更快的學生來講,新SAT閱讀考試并沒有變簡單,SAT閱讀題目的選項設置還是那么的tricky,讀懂并不代表能做對題目,只是不再需要背很多單詞了;3、對于少部分習慣于暴力背誦,不習慣做深入的文本分析的同學來講,新SAT的閱讀甚至比舊SAT更不利。因為舊SAT會用詞匯量篩掉很多記憶力或耐力不足、但分析能力很好的考生。
 
  那如果想思考得更深入些,就需要:1、區分主觀難度和客觀難度;2、區分文本難度和題目難度和速度難度;3、找到可比的難度參照物和比較要素。
 
  首先,我們剛才談的其實是主觀難度。考完有人說建國文獻難,有人說小說難,有人說科學難。但這件事很難評定,因為每個人擅長的領域并不一樣。很多學生說Subduction那篇很難,很多生詞,但也有人說簡單,因為托福考地質的文章并不少,且總有一小部分學生對地質方面的知識特別感興趣,對這些學生來講,自然是一點都不難,尤其是對那些被訓練過科學研究過程的學生來講,這種文獻綜述類的文章,本身就是嚴謹的科學研究的第一步。當然,由于舊SAT幾乎沒有這樣的文章類型,所以沒有接觸過的學生自然會有壓力,不知道文章的框架應該如何把握。對我們不熟悉的事物,我們總是會有天然的"難"的感覺,但在足夠的熟悉之后,這種感覺會消失。
 
  那如果我們要分析客觀難度呢?那就要分析文本的難度、題目的難度、以及對時間的要求了
 
  文本難度最容易從詞匯的角度切入,比如文章字數、詞匯量(冷僻詞匯真的減少了)、平均句子長度等,從而也會引申出基于這些統計的一些綜合指數,比如Lexile、F-K年級指數等。但目前培訓界對文本難度的研究,在我看來有兩個比較大的缺陷:一是5篇文章的難度分布:5篇文章的文本難度本來就是此消彼長,不能直接綜合統計,也不能單篇跨考試統計,這使大家的結論必須非常小心。比如,不能因為某套試卷的建國文獻的文本難度高,就認為這套試卷的閱讀文本難,因為5篇中的另一篇可能會文本難度很低。目前ETS并沒有公布文本難度的分布和套間文本難度平衡的方法,這個角度的分析還需要更多的試卷公布才能慢慢被分析出來,目前從這個角度得出的結論都必須異常小心。
 
  二是這些文本難度指數都不可避免地忽略了文章的文字抽象度。這才是我認為詞匯、語法能力較強的英語非母語考生在考試時會遇到的最要命的問題。大家都知道,為了考試的公平性,各類文章包含建國文獻的閱讀考察點不能設在背景知識層面上,這導致所選用的內容通常要么避開關鍵的背景知識,或者包含對背景的充分說明解釋(self-sufficient)。由于后一種方法需要使閱讀文字變長或變得結構更容易被讀懂,對于喜歡惜字如金的ETS出題人來講,就很喜歡挑選比較抽象的部分作為新SAT的閱讀文章來源,尤其是建國文獻部分。這就導致了文字抽象度問題。這個問題在培訓的過程中比較容易解決,但在分析試卷文本難度時,由于很難度量,所以通常在統計中被直接回避。這會直接導致統計出的難度系數和直觀的難度不很一致,甚至很不一致,從而誤導文章的難度分類。
 
  和文本難度相比,更難度量的是題目難度,也就是題目的干擾度,特別是干擾選項的設置。大家的直覺都很一致,即SAT閱讀的題目難度比ACT高,盡管都是4個選項且沒有倒扣分。目前5套多官方樣題和這次考試的閱讀基本都能佐證這個結論。
 
  看了我那么多的反思,相信大家可以隱約感受到我的一個隱含的結論:"空談難度的意義不大",那什么對我們培訓者來講更有意義呢?那就是和現有培訓材料以及潛在培訓材料的相似度分析。一個很直觀的培訓公理就是讓學生在我們這里接觸到足夠多的和考試足夠相似的材料。如果不能全面相似,也可以局部相似,但需要量足夠大。比如:1、文本來源相似。這種方式比較低效,所以奧爾 不怎么屑于推薦課外閱讀材料。另一個原因是單純為了考試準備而閱讀有點太功利了,而且舍近求遠了;2、文本結構相似;3、抽象程度相似;4、出題思路相似;5、干擾程度相似……
 
  在這個層面上,我覺得目前我們的材料(主要是官方和可汗的題目為主)的相似度挺讓人滿意的。這次考試的考點和考法與OG和其他官方題目很接近,基本都能找到原型,可汗的略差些,但也很接近了。最后再提醒大家一下,大家要從官方題目入手研究文章和題目,但不要用這些題目直接培訓學生,把這些題目盡可能留給學生用于考前模考,讓學生在接近考試的時候,能做更接近考試的題目。我們不應該像其他一些機構一樣,簡單粗暴地培訓學生。一個好的培訓設計永遠是把課程內容、課內練習、課后練習、模考整體結合起來設計的。
 
  我也把我對這次考試的閱讀的一些主觀分析(有些只是市面上較為可信的分析的轉述)貼在這里供大家參考:
 
  1、詞匯題不但和我們的培訓材料出法很像,也和舊SAT的詞匯題很接近,考了一個舊SAT考過的common=shared讓我很興奮。另外注意,ETS這次把詞匯題和和詞匯有關的修辭性題目(修辭內容和修辭目的)都算作Words in Context題目。
 
  2、主旨題和主旨目的的選項分析仍然很重要,尤其是那些概括性詞匯的具體意思,這和舊SAT很接近。
 
  3、修辭題的干擾項,尤其是字面意思選項依舊是主流
 
  4、和舊SAT相比,小說不再以對話為主。這對讀經典小說較少的學生會比較頭疼。如果學生時間充分且渴望提高,可以適當輔以ACT小說作為泛讀。同時,警惕過于隨意的閱讀建議。離考試時間不多(比如不足1年且校內課業較多)的學生盡量不要建議讀整本小說,對于以做題為目的的閱讀訓練來講,布置不帶題目的長篇閱讀就是耍流氓(同樣思維適用于評判短期托福訓練中要求學生聽VOA)。在補充閱讀層面,我們正在編輯新SAT補充閱讀,次之的是ACT閱讀,再次之才是舊SAT閱讀(是的,很遺憾,舊SAT閱讀和新SAT閱讀,在我看來近乎是斷代。)
 
  5、文章在變成考試文本時有不同程度的改寫,這個改寫的意圖和舊SAT的文章改寫意圖不同。我隱約有些結論,但目前還沒經過所有文章的檢驗,以后有時間再分享這些結論。
 
  市面上有些結論在我看來不是很合理:
 
  1、有人說相對于OG的小說來講,真考的小說越來越考當代了,我認為這個結論略倉促,畢竟只考了1次,且這次考試的另一個版本考的小說就是一個世紀之前的。
 
  2、也有人用文本F-K難度指數給各參考書的閱讀文章和題目評級,我覺得太武斷了(理由在上面說過了)。還是那句話,單因素分析的時代早就過去了。
 
  二、語法難度:
 
  找了個考過ACT的小朋友問了下,感覺差別不大。這方面市面上回憶不多且較主觀,就不轉述了。普遍感覺是和OG和PSAT難度差異不大。少部分機構所說的差異很大是和舊SAT比的。我認為斷代就沒有必要比較了
 
  三、作文難度:
 
  同樣的,斷代就沒有必要比較了,所以別和舊SAT比較。關于作文,我有一篇文章用其他考試的作文做過參照,有興趣可以去看下。就這次考試的作文,朱敏琦老師做了詳細的題目分析和范文。朱老師的文字我比較欣賞,用最簡單的文字去清晰地表達想法。市面上也有其他機構的范文大家也可以看,但大家記住:和中文作文不同,文字油滑和晦澀絕不是好文章的特征。有些市面上的分析文章和范文一看就沒搞清楚狀況,也有些寫得太主觀。這是一篇考客觀分析能力的Rhetorical Analysis,分析得主觀是大忌諱,脫離文章內容本身去查作者和里面引用的人物和文章背景是更大的忌諱(未擬合考場感受,會誤導學生)。我的整體感覺是作文題目的文字簡單了些,層次也清晰了些,搞不清楚那些說作文難的分析者是怎么得出結論的。
 
  四、數學難度:
 
  據說考到了虛數i,和很多多項式化簡。一次方程的應用題仍是主流。所以對大多數中國考生來講,應該還是賺分的地方。
 
  本文作者:
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  江奇,奧爾 國際教育教學總監,大陸地區第一批新托福和SAT的作文教師;TOEFL、GMAT、GRE、LSAT、SAT作文主講教師,有13年考試培訓經驗,9年教師培訓經驗,培訓學生上萬,其中4名SAT學員獲得全球最高分2400分。培訓教師數以百計。參加過2005年College Board的AP coordinator年會,2006年ETS官方認證TOEFLiBT教師培訓,并在2007年ETS 組織的iBT教師培訓中做過關于Official Guide使用的主旨演講,2007年完成TESOL認證成人ELT教學培訓,2011年University of Arizona 訪問學者,實戰教師。

       文章系奧爾 老師原創,轉載請注明!


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